G20 Fail

There were three areas of failure at the G20 in Hamburg.
The most obvious and easy to identify was Donald man-child Trump.
I'll let this Australian reporter sum it up better than I could.

The second obvious failure was with the public at large.

"Welcome to Hell" was the first of over 30 planned demonstrations in the days before, during and after the G20 Summit. On Saturday, Hamburg Police said 213 officers were injured, at least 114 protesters were arrested and 98 detained over the three days.

Finally, there is the failure that really matters.

The Hamburg G20 might go down in history as the moment the international elite just couldn't hold it together any longer. For years, leaders of the most powerful countries have come together to cooperate on how to run the world: the G6, G7, G8, G20. Their watchword was stability.
...The international elite are divided. This should scare us, as such divisions can plunge the world into violence and disorder. But the situation is not hopeless...

This G20 will pitch the "strongmen" against the "moderates" - Merkel, Macron, Trudeau. The latter might look nicer, talk nicer and act nicer. Merkel has put climate change, migration and free trade on the agenda, much to the chagrin of Trump.

We shouldn't be fooled. The G20 agenda utterly fails to break with the tired, broken policies of the free market. In other words, those very policies which, by increasing inequality and devastating communities, turning everyone into a self-interested individual, have unwittingly given rise to the likes of Trump. And that's to ignore the "Trumpism" in European politics - the barbaric immigration policy at Europe's borders through which thousands of desperate migrants die in the Mediterranean every year.

Sure, Merkel wants cooperation on climate change and thinks globalisation should work for the many, not the few. Who can disagree? But what does that really mean? A desperate attempt to restore the system that was destroyed on the day Lehman Brothers collapsed.

The G20 agenda talks about the need for structural reforms to reduce debt. Like those deeply anti-social policies the European Union has imposed on Greece for the last eight years, which have devastated that country and its people?

As I recently pointed out, neoliberalism has failed.
The problem, as was on display in Hamburg, is that our elites have no Plan B.

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Pricknick's picture

because it doesn't exist.
The only plan the elites can agree on is to stay in power. They can't see those that are beneath them. Sure, they see rumblings and riots. They see threats to their own livelihoods and that is all. But they will never care enough to see those who suffer from austerity. Those who suffer from inequity. War. Famine.
It's beyond them. They believe it will never affect them as long as they are in power. What they fail to see is what happens to them when their power is over none but themselves. Oh how they'll fight then.

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Regardless of the path in life I chose, I realize it's always forward, never straight.

Big Al's picture

Many were calling the G20 a collection of the biggest criminals on the planet. How did WE let that happen? I think what we're looking at, more than a failure of the economic system, is a failure of western and world government. Perhaps as long as we keep trying to elect "leaders" like this we'll keep getting the same results. Remember Hitler, Stalin, all our war criminal presidents, it's always about the so called leaders. Now we've got Trump. We allow all the power to concentrate at the top with those who have the most wealth.
Literally if we don't take down the wealth, institutions and systems the rich use to control and keep power, nothing can change. Humans are not capable enough to overcome their instincts for wealth and power.

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Lookout's picture

@Big Al
and gjohn,

that has failed? That's been my thought lately. The capitalist system has finally collapsed.

The anarchists suggest small communities (islands of sanity?), but I don't think they (TPTB) would let that happen.

I guess I'm saying I don't have a plan A either, but if I was world Tsar, my first step would be to stop all our senseless war and use that money to help people. Next would be to stop extraction of fossil fuels, and to wrap up this dream sequence, a national jobs program assuring everyone of a full time 20 or 30 hour/week job.

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“Until justice rolls down like water and righteousness like a mighty stream.”

Big Al's picture

@Lookout But I'm reminded of quotes a century ago about capitalism, like Lenin's "imperialism is the highest form of capitalism" and General Smedley Butler's, "I was nothing but a gangster for capitalism". Wealth inequality was similar a century ago but now everything is so astronomical and complicated.
I keep saying, the only way out I see is to force a change in how we're governed by ending rule by the rich, not just in this country but globally. A massive, historical impact movement to finally end this human madness of greed and violence. It can be done. In that respect, the over the top global capitalism, the incredible wealth inequality, the wars and imperialism, the inattentiveness to climate change and poverty, and the blatantly obvious global oligarchies controlling the masses, can work in our favor because it clearly shows to any thinking individual it cannot go on this way. Very few want to confront this fact, especially our rulers, but we have to eventually because NOTHING is slowly down.

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zoebear's picture


My first step would be to set fire to every "newsroom" that colluded with politicians, manipulated us, lied to us, and collected million dollar contracts for doing it.

In its place, we could show how people are actually living in the world today. Better yet, maybe if the masses unplugged entirely and spent their free time gardening, or baking a pie for their neighbors, or sitting down with them with a glass of wine and started a series of heart to heart conversations about what we have in common, we'd feel a little more hopeful than we do now.

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Soldier: What? Ridden on a horse?
King Arthur: Yes!
Soldier: You're using coconuts!
King Arthur: What?
Soldier: You've got two empty halves of a coconut and you're bangin' 'em together.

Bluesee's picture

@Big Al Yes, that resonates with my thoughts as well. I think that, in terms of distribution of wealth, since it is so unequal that takes can only morally be levied on those very same 1%. In a real progressive taxation sense. The reason for this is to increase and improve upon Jefferson's meritocracy; to wit "work hard and stay relatively good and the rewards of a nice life are yours here". But that doesn't work if the layabouts (so the distorted argument goes in the minds of right-wingers) and the very rich don't deserve what they've not earned. To me that form of meritocracy should lead to well-regulated economy. Yes, it does mean smack some down, but it is not an unfair system IMHO.

But, since we have allowed the pool of the ultra-powerful to shrink to a small number, the is a concentration of ideas in those fewer brains. It's obvious. I think a nation, a society that can reward the broadest swath with the fruits of their own labor is a much better system. And it can be done easily in a capitalist system, but they don't want to believe that it can be achieved in America, and they will sabotage any efforts toward income and wealth equality to prove it!

I'm reading Perlstein's "Before the Storm", and it tells the tale of the nouveau rich and upper-middle-class westerners, who were getting taxed to death on their income - which was all they had - from Washington and New York (where all the banks eventually ended up, too), while the eastern elite were keeping their investments. So we see the genesis of the Reagan Revolution there in Barry Goldwater.

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Bernie is a win-win.

mimi's picture

one question: "Was it worth it"? Some German politicians answered "no", most answered "yes, but.." noone said it was a success... the news about the G20 summit was that there were no news and that was what really mattered. Sigh.

I agree with the three videos posted, just that I don't believe that the police had made a mistake in how they reacted. I don't think they had another choice. I somewhat disagree with Rainer Rothfuss in the RT video saying that the police (themselves being in black riot gear) followed a wrong strategy. He suggested that a better strategy for the Hamburg police would have been a non-fight princicple and defensive and rather accomodating attitude to ease the pressure inside these demonstration groups.

Quite frankly that seems to me a dishonest suggestion. The police has the task to prevent damage to property of normal German residents and small businesses. The mingling of black block terrorists into the many peaceful protestors and their actions to destroy cars, set fire, throw pavement stones and bottles at police and property started from themselves, not the police. Had the police not tried to disperse them, they would have been accused even more to have failed. The victims who look at their destroyed properties must and will be compensated by German tax payers. Why shouldn't they be pissed having to do that. The images are awful. Warlike. I don't like wars and I don't like hell. And among those "Welcome to hell" demonstrators were smaller groups, who roamed through the area (an old town part of Hamburg) and started to destroy and set fires. The police couldn't have been "accommodating to those activities" and they had to prevent them from going on further.

To blame the mayor of Hamburg or the police for being overly aggressive is imo "humbug". Videos showing demonstrators throwing molotov cocktails from roof tops on to the police in the streets below are not seductive to be met with an "accomodating attitude in response" by the police. Blame games are always too easy to play to be taken at face value.

Other than that, I commend you for the choice of videos.

I think there should be a link to the documents. G20 Summit Declaration and other documents and the final communique G20 Leaders´ Declaration - Shaping an interconnected world

Was it worth it? No, "ausser Spesen nichts gewesen, und die Spesen waren zu hoch" (freely translated: "it was a waste of time and effort and money (and this time around too much money)".

Can I forget now the G20 summit? How about you look at the images of the demonstration of opposition political forces in Turkey.(YOu could do a google translation from German into English, but those tend to be 'funny' and not easy to understand). A miffed German news anchor suggested that the black block folks should play out their "heroic deeds" over there In Erdogan country. At least then they would get a political clue and Erdogan deserved their "heroic deeds" as well. Ok the last part I said, not the news anchorman.

No more molotov cocktails and bombs please.

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Pluto's Republic's picture


We're lucky to have you there, enhancing our perspective with your own impressions.

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If it is a monopoly, then it IS your government.

@Big Al @mimi
to kettle perfectly peaceful protesters in scorching heat for no apparent reason.

I see people being beaten and tossed around who didn't seem to be setting fires or destroying property.

The truth is, people attracted to police work often have a rather sick need for power and control, and these scenarios give them permission to exercise an excess of same.

I'll agree that they needed to stop any apparent violence by smaller groups intent on inciting more, but the majority of footage doesn't show any of that.

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mimi's picture

the issue is the newsletter from the online edition of the weekly newspaper "Die Zeit". They call it "Elbvertiefung" (meaning digging a deeper navigable channel through the river "Elbe" which runs through Hamburg. I like their coverage and get their daily newsletter miraculously in my email inbox. I have no idea who did that to me. But I like their coverage).

That's what I got this morning. It's a bit more insightful, I think, than your judgement of the events that happened. You can translate it into English, if you want to, but I doubt it would help you and I am off to ordinary work and it's too much for me to edit a google translated version of that text. It's too much to clean out like ads etc. in there, may be I try an edited version of a google translate later. Sorry for the hassle.

+ Die Fragen nach den Ausschreitungen beim Gipfel +
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ZEIT Brief für Hamburg 10.07.2017 elbvertiefung – Jeden Tag ZEIT für Hamburg

Das Wetter passt. Dunkle Wolken, und am Vormittag soll es Regen geben. Dazu kommen Gewitter und Temperaturen um 21 Grad. Nachts lockert es zeitweise auf.

Guten Morgen,

Mark Spörrle / Foto: Vera Tammen

über den inneren Bereichen der Stadt breitete sich gestern gespenstische Stille aus: Das Knattern der Hubschrauber, es war zeitweise verstummt. G20 ist vorbei – aber wird noch lange Thema sein. Es kam nicht zum Äußersten: Es gab keinen Terroranschlag, nach jetzigem Stand auch keine Toten, aber nach den heftigen Ausschreitungen rund um das Gipfeltreffen der Mächtigsten ist eine Diskussion über Schuld und Sühne, Verantwortung und Konsequenzen ausgebrochen. Und auch sonst stellen sich Fragen, über die in den nächsten Tagen und Wochen noch viel zu reden sein wird:

War es eine gute Idee, den Gipfel in Hamburg abzuhalten?

Natürlich sagen sehr viele nun: Nein, das war es nicht! Auch vorher gab es schon Bedenken: Der Veranstaltungsort Messehallen liegt nur 1,4 Kilometer entfernt vom Autonomen Zentrum, der Roten Flora in der Schanze. Dazu kommt die Lage mitten in der Stadt, die erheblichen Einschränkungen für den Verkehr und für die Anwohner! Andererseits: Nur in einer großen Stadt kommen auch Proteste gegen Inhalte des Gipfels richtig zur Geltung. Und, sagen Logistiker: Woher soll man zum Beispiel in Offenbach oder auf Helgoland mehrere Tausend Hotelbetten nehmen? Und ob es in Berlin oder München anders ausgegangen wäre, ist reine Spekulation.

Hat Olaf Scholz sein Sicherheitsversprechen gehalten?

Vor dem Gipfel hatte Olaf Scholz gegenüber der dpa vollmundig verkündet: »Wir richten ja auch jährlich den Hafengeburtstag aus. Es wird Leute geben, die sich am 9. Juli wundern werden, dass der Gipfel schon vorbei ist.« Allerdings hieß es da, der Erste Bürgermeister habe eher die logistische Komponente gemeint. Eindeutiger und nicht weniger vollmundig waren allerdings Scholz’ Worte zum »Tagesspiegel am Sonntag«: »Seien Sie unbesorgt: Wir können die Sicherheit garantieren.« Wie sehr dieses geradezu überhebliche Versprechen danebenging, weiß man nun – rund um den Globus.

Stimmt es, dass die Gewalttätigkeiten und die Zerstörungswut überraschend kamen?

Die Äußerungen von Innensenator Andy Grote legen das nahe. »Dieses Ausmaß an entfesselter, hemmungsloser, brutalster Gewalt«, sagte er bei der Pressekonferenz gestern, »das ist etwas, was wir in dieser Konkretheit und in dieser kriminellen Qualität nicht erwartet hatten.« Sehr glaubwürdig ist das nicht. Die Hamburger Polizei ist krawallerprobt, hat in der Stadt zu verschiedenen Anlässen bereits Ausschreitungen erlebt. Sie wusste auch, dass Feuer und Vandalismus zur Grundausstattung gewaltbereiter Demonstranten gehören – zudem hatten sich radikale G20-Gegner lange im Gipfelvorfeld lautstark angekündigt, und zwar aus ganz Europa. Kurz: Weder Gewalttätigkeiten noch Zerstörungswut konnten eine Überraschung gewesen sein. Viel mehr wäre es eine Überraschung gewesen, hätten Radikale zu gewaltfreien Mitteln gegriffen. Bereits Tage vor Beginn des Gipfels und somit vor den Ausschreitungen hatte die Polizei beschlagnahmte Ausrüstung von Linksautonomen öffentlich gezeigt – darunter Molotowcocktails und Zwillen. Nicht zuletzt: Gerade bei internationalen Konferenzen gab es schon häufiger Gewaltexzesse.

Hat die Polizei Fehler gemacht?

Nachdem die Polizei sich anfangs dem Vorwurf ausgesetzt sah, zu hart vorzugehen, steht nun der Vorwurf im Raum, die Sicherheitskräfte seien nicht konsequent gegen Gewalttäter und Brandstifter vorgegangen und hätten Fehler gemacht. Besonders über zwei Schlüsselsituationen der vergangenen Tage wird immer weder diskutiert: Wie lässt sich erklären, dass auf der anfangs friedlichen »Welcome to hell«-Demonstration am Donnerstagabend die Gewalt zwischen Polizei und dem schwarzen Block, der sich teilweise nicht entmummen wollte, dann zuverlässig eskalierte? Und wie die Phase am Freitagabend, als in der Straße Schulterblatt ein gewalttätiger Mob mehrere Stunden lang ungehindert toben konnte? Kollege Karsten Polke-Majewski hat darüber hier für ZEIT ONLINE geschrieben.

Wer waren die Randalierer?

Viele stellen sich dieselbe Frage wie eine unserer Leserinnen: »Was sind das bloß für Menschen, die sinnlos (und völlig ohne politische Aussage) Sachen zerstören? Und sich dabei aber vermummen, damit die eigene Mami sie nicht im Fernsehen erkennt?« Vermutlich war es eine Mischung aus politisch motivierten Linksautonomen, Krawalltouristen aus ganz Europa, die eigens zu diesem Zweck nach Hamburg angereist sind, und Mitläufern, die die Gelegenheit nutzten, sich mächtig zu fühlen. Wie viele der Gewalttätigen aus Hamburg kamen, ist ebenfalls noch ungeklärt. Immerhin distanzierte sich sogar der Anmelder der Demonstration »Welcome to hell« von den Taten. Andreas Blechschmidt vom linksautonomen Kulturzentrum Rote Flora sagte dem NDR: »Wir haben den Eindruck gehabt, dass sich hier etwas verselbstständigt hat, dass hier eine Form von Militanz auf die Straße getragen wurde, die sich so ein bisschen an sich selbst berauscht hat – und das finden wir politisch und inhaltlich falsch.«

War es ein Fehler, Camps in der Stadt zu erlauben?

Polizei, Innensenator und Bürgermeister sprechen unisono von den Protestcamps als Sammelpunkt radikaler G20-Gegner, Bundesinnenminister Thomas de Maizière sagte gar, dass dort »die strategische Vorbereitung zu den Gewalttaten entstanden« seien – doch die gerichtliche Erlaubnis für einzelne Camps nun quasi mitverantwortlich für die Ausschreitungen zu machen ist nicht nachvollziehbar. Denn wo wären radikale Gruppen besser im Blick der Polizei gewesen, wo hätte man ihr Ausrücken und Zurückkehren besser verfolgen, sich gar an ihre Fersen heften können, als in diesen Zeltlagern? Nicht im Blick haben konnte man hingegen all jene gewaltbereiten Gipfelgegner, die im gesamten Stadtbereich verteilt untergekommen waren.

Gab es Bürgerwehren?

Nein, Zivilcourage aber schon. Inhaber von Läden und Gastronomie zeigten nachts Präsenz und wachten. Bei Demonstrationen wurden Vermummte von friedlichen Demonstranten aufgefordert, ihr Gesicht zu zeigen. Immer wieder schrien Hamburger mutig gegen Randalierer an, gaben ihnen zu verstehen, dass sie nicht erwünscht seien, löschten gelegte Brände, räumten Barrikaden beiseite. Kollegin Sarah Levy, die von den Ereignissen im Schanzenviertel auf Twitter berichtete, stellte fest, dass verbale Gegenwehr auf Englisch bei einigen am besten wirkte. Auch dass ihnen manchmal Flaschen entgegenflogen, hinderte viele Anwohner nicht daran, nach der ersten Krawallnacht auf die Straße zu gehen, um ihr Viertel zu schützen. Immer wieder stellten sich Hamburger auch zwischen Randalierer und Polizei, um weitere Eskalationen zu verhindern.

Warum brennt es immer wieder ausgerechnet im Schanzenviertel?

Barrikaden, Feuer auf der Straße, Vandalismus – all das ist für das Schanzenviertel nicht neu. Auch wenn es in den vergangenen Jahren zu immer weniger Ausschreitungen bei Veranstaltungen wie dem Schanzenfest kam. Einerseits, weil wegen der Gentrifizierung dort inzwischen weniger protestiert als konsumiert wird, andererseits weil auch die Autonomen, die sich um die Rote Flora tummeln, in den vergangenen Jahren vermehrt für gewaltfreien Protest einsetzten. Trotzdem: Die Rote Flora, das Schanzenviertel bleiben für viele Autonome, Anarchisten und Antiimperialisten – ob es sich dabei nun um radikale Hamburger, Angereiste oder eine Mixtur aus beidem handelt – traditioneller Anlaufpunkt, wenn es um gewaltvollen Widerstand geht; man erinnere sich an die Ausschreitungen während der Ersten-Mai-Demonstrationen. Überrascht hat es nicht, dass es nun ausgerechnet dort wieder brannte. Und wer an diesem Abend im Schanzenviertel war, hat mehr Schaulustige gesehen als tatsächlich vermummte Randalierer.

Wozu die Plündereien?

Im Zuge der Krawalle wurden Läden auf dem Schulterblatt wie Filialen von Rewe und Budnikowsky komplett geplündert – gerade Budnikowsky, für soziales Engagement bekannt, ein Unternehmen, das sich gar an der Aktion »Tweetwave« beteiligte, welche die Politiker der G20 an die Ziele der Vereinten Nationen erinnern sollte. Für die Randalierer kein Hindernis, den Laden in Trümmer zu legen und dazu auch noch, wie Kollegin Özlem Topcu beobachtete, »Hoch die internationale Solidarität« zu skandieren. Was war da los? Während einige Randalierer ihr Raubgut ins Feuer warfen, um damit ihrem Unmut gegenüber dem Kapitalismus Ausdruck zu verleihen, stritten sich andere, berichteten Augenzeugen, um die Ware. Auf im Netz kursierenden Videos wirkte es, als hätten Umstehende die Gunst der Stunde genutzt, sie schleppten Essen aus dem Supermarkt, wie wenn sie den Wochenendeinkauf vergessen hätten. Es bleibt die Frage: Wenn es autonome Hamburger waren, die hier randalierten, warum legten sie ausgerechnet ihr eigenes Viertel in Trümmer?

Brachten die Krawallnächte eine neue Form der »Party-Aggression« hervor?

Immer wieder forderte die Polizei Unbeteiligte und Schaulustige während der Ausschreitungen dazu auf, den Ort zu verlassen und ihnen den Einsatz nicht unnötig zu erschweren. Dennoch blieben viele stehen, buhten die anrückenden Hundertschaften aus und bejohlten das lodernde Feuer. Die einen konnten und wollten nicht wegsehen, Unfallvoyeuristen ähnlich, andere rechtfertigten ihr Ausharren als Form des zivilen Ungehorsams. Bier trinkend standen sie am Rand, als handele es sich um eine Runde ums Lagerfeuer, Jugendliche tauschten sich mit glänzenden Augen über die Plünderungen aus, manche machten Selfies vor den brennenden Barrikaden. Aber ist dieses passive Unterstützertum mit Eventcharakter neu? Das hieß es zumindest auf der gestrigen Pressekonferenz zum Polizeieinsatz. Aber erlebnisorientierte Partygänger bei Krawallen sind schon länger bekannt. Einen solchen Trend vermeldete der Hamburger Verfassungsschutz in seinem Bericht bereits 2009, als es zu massiven Auseinandersetzungen zwischen Randalierern und der Polizei nach dem Schanzenfest gekommen war.

Sind Vergleiche zu bürgerkriegsähnlichen Zuständen angemessen?

Wer solche Parallelen zieht, gar von Zuständen »wie in Aleppo« spricht, hat keine Ahnung, verharmlost den Krieg oder beides. Auch wenn das SEK mit Maschinenpistolen ins Schanzenviertel einrückte, um Randalierer, die Molotowcocktails warfen, von einem Hausdach und einem Baugerüst zu holen: Es gab zum Glück keinen Toten, es wurde nicht mit Pistolen geschossen (bis auf einen Warnschuss der Polizei), es gab keinen Militäreinsatz, und der überwiegende Teil der Stadt und der Hamburger waren von den Ausschreitungen – zumindest direkt – nicht betroffen. Gezielte Gewalt richtete sich gegen die Polizisten. Sie wurden mit Flaschen, Steinen und Stangen beworfen, sogar mit Stahlkugeln beschossen. Dennoch: Tagelang Hubschrauber, die über der Stadt kreisten, ständig Martinshörner, überall Polizeibeamte, Ladeninhaber, die ihre Schaufenster verrammelten, Straßenschlachten, Anwohner, die sich aufs Hausdach retteten, brennende Autos, eingeworfene Fensterscheiben, Plünderungen, Hunderte Verletzte – das ist für alle weitaus mehr gewesen, als die Stadt in den letzten Jahrzehnten hatte erleben müssen. Die nüchterne Bilanz in Zahlen: 476 Polizisten wurden verletzt, ein Hubschrauberpilot wurde mit einem Laserpointer geblendet. Seit Beginn des Einsatzes am 22. Juni wurden 186 Personen festgenommen, 225 in Gewahrsam genommen, 37 Haftbefehle wurden ausgestellt. Unter den Verhafteten sind 132 Deutsche, acht Franzosen und sieben Italiener.

Was machen die Ausschreitungen mit den Hamburgern?

Es scheint, als sei die ganze Stadt bestürzt über die Gewalttätigkeiten, Zerstörungen und Plünderungen, und das hat viele mobilisiert. Sie gingen trotzdem und vielleicht gerade deshalb auf die Straße, um sich bei friedlichen Protesten für eine gerechtere Welt einzusetzen – und gegen Gewalt. Viele Zehntausend Menschen kamen bei Demonstrationen wie »Lieber Tanz ich als G20«, »Hamburg zeigt Haltung« oder »Grenzenlose Solidarität statt G20« zusammen. Protestaktionen, bei denen Symbolbilder von Demonstranten und Polizisten entstanden, auf denen keine Flaschen oder Böller geworfen wurden, sondern Dankbarkeitsumarmungen zu sehen sind und Kinder, die den Einsatzkräften Blumen schenken. Und auch am Tag nach dem Gipfel setzten die Hamburger bei der Facebook-Aktion »Hamburg räumt auf« ein starkes Zeichen. 10.000 Menschen fassten sich gestern nicht nur ein Herz, sondern nahmen Müllsack und Besen und fegten die Relikte der Ausschreitungen von den Straßen. Impressionen hier. Hamburger besuchten verletzte Polizisten im Krankenhaus und überreichten ihnen Blumen. Und, kleine nette Geste: Der HVV stellt allen, deren Fahrzeug beschädigt oder verbrannt wurde, kostenlos Monatskarten zur Verfügung.

Wer kommt für die ausgebrannten Autos auf und für die Schäden an Häusern, Geschäften und Restaurants?

Ausgebrannte Fahrzeuge regulieren die Teil- oder Vollkaskoversicherungen. Auch sonst, hieß es, solle niemand auf den Sachschäden sitzen bleiben. Kanzlerin Angela Merkel versprach den Opfern schnellstmögliche Hilfe und Entschädigung. Laut Olaf Scholz sollen darüber zwischen Bund und Land »in ganz kurzer Zeit« Vereinbarungen getroffen werden.

Wie war der Gipfel eigentlich politisch?

Die Krawalle haben die Inhalte des Gipfels in der öffentlichen Wahrnehmung zeitweise fast verschwinden lassen – und auch die Kritik daran, dass es in den zentralen Fragen wenig Fortschritt gab. Angela Merkel gelang es nicht, die anderen großen Wirtschaftsmächte beim Klimaschutz gegen US-Präsident Donald Trump zu vereinen. Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan schlug sich auf Trumps Seite, indem auch er das Pariser Klimaabkommen infrage stellte. Ihm geht es allerdings nicht um Freunde in der Industrie, sondern darum, dass die Türkei nicht zu den Industriestaaten gezählt wird. Denn sonst müsste sie in einen künftigen Umweltfonds einzahlen, statt Geld zu erhalten. Auch der Streit mit den USA um den Freihandel konnte nicht entschärft werden. Angesichts bescheidener Ergebnisse und heftiger Krawalle forderte Sahra Wagenknecht von der Linken eine Abschaffung der G20-Gipfel.

Welche Bilder hinterlässt der Gipfel von Hamburg?

Gemischte und extrem unterschiedliche. Gefühlt dominieren im Moment die martialischen Bilder von brennenden Barrikaden, vermummten, Flaschen werfenden Autonomen und Hundertschaften, die mit Wasserwerfern übers Schulterblatt fahren. Umso wichtiger ist es, auch die vielen friedlichen, kreativen Bilder ins Gedächtnis zu rufen: Tausende bunt gekleidete Menschen, die mit Schildern, Bannern und Verkleidungen auf der Straße, auf dem Wasser und in den sozialen Medien demonstrierten. Aktivisten und G20-Gegner, die die angereisten Staatschefs zu verantwortungsvollem Handeln aufriefen. Kreative Sprüche wie »G20 Bier holen« oder »Grote hat sich verduddelt« gehören ebenso dazu wie die Reaktionen auf die Ausschreitungen in der Schanze und in Altona: Ein kleines Mädchen, das im Batman-Kostüm vor einer zerstörten Drogeriefiliale steht, Anwohner, die aus herausgerissenen Pflastersteinen ein Peace-Zeichen bauen. Und auch das Treffen der Politiker hat Szenen geliefert, die in Erinnerung bleiben: Dazu zählt sicher das Augenrollen von Angela Merkel, mit dem sie auf das vermeintliche Mansplaining von Russlands Staatschef Wladimir Putin reagiert, ebenso wie das Bild von Donald Trump und Putin, die sich im Gespräch, deutlich sichtbar an der Körpersprache, aufeinander zubewegen. Und – abseits von politischen Verhandlungen – Kanadas Premier Justin Trudeau mit seiner Frau, die zusammen den kleinen Sohn die Flugzeugtreppe herunterhüpfen lassen. Und Frankreichs Staatspräsident Emmanuel Macron, der nach den Krawallen gewohnt charmant an der Alster entlangspaziert.

Hat Peter Altmaier recht?

Der Kanzleramtschef schrieb bei Twitter: »Linksextremer Terror in Hamburg war widerwärtig und so schlimm wie Terror von Rechtsextremen und Islamisten.« Sicher: Es waren für Hamburg beispiellose Krawalle mit maßloser Aggression gegen Polizisten und maßloser Zerstörungswut. Aber das mit Terrorismus gleichzusetzen, mit Selbstmordattentaten gegen Zivilisten, das ist absurd. Oder, wie Holger Stark zurücktwitterte, bei der ZEIT Mitglied der Chefredaktion und für Investigatives zuständig: »Sorry, lieber Herr Altmaier, Humbug. Selbst im Wahlkampf«.

Hat sich Herr Scholz entschuldigt?

Bis Redaktionsschluss nicht. Er saß zwar gestern mit versteinerter Miene da, forderte harte Strafen für die Täter, lobte die Polizei für den »heldenhafte Einsatz« und sagte: »Das darf doch nicht sein, solche Dinge dürfen doch in unserem Hamburg nicht vorkommen.« In der ARD räumte er ein, sein Sicherheitsversprechen nicht eingehalten zu haben. »Das ist sehr bedrückend, dass uns das nicht gelungen ist.« Er dankte auch den Hamburgern, die »nicht weniges erdulden mussten«, aber er entschuldigte sich nicht. Weder bei den Menschen, deren Autos abgefackelt wurden, noch bei denjenigen, denen im Schanzenviertel Flaschen entgegengeworfen wurden und die sich in ihrer Wohnung verbarrikadierten, noch bei all den anderen Hamburgern, die zwar nicht direkt betroffen waren, die aber den Ausnahmezustand der Gipfelzeit ertragen und mitgetragen haben, und sei es, weil sie ihr Kind nicht in die Kita bringen konnten oder Stunden im Stau verbringen mussten. Es schien, als ob dem Ersten Bürgermeister gar nicht richtig klar gewesen ist, was seine Stadt hinter sich hat. Ach so, ja: Gestern durften alle umsonst ins Museum.

Wird es politische Konsequenzen geben?

Ob und wenn ja, welche, das ist völlig unklar. Die politischen Nachwehen haben gerade erst eingesetzt. »Olaf Scholz hat Hamburg weltweit blamiert und in Verruf gebracht«, erklärte FDP-Chefin Katja Suding. Er müsse die Verantwortung übernehmen. CDU-Fraktionsvorsitzender André Trepoll forderte Scholz’ Rücktritt. Es rumort auch in der Polizei. »Während Polizisten aus Hamburg um ihr Leben gekämpft haben, sitzt dieser Bürgermeister in aller Ruhe in der Elbphilharmonie und hört Musik«, sagte Polizeigewerkschafter Rainer Wendt. Scholz habe bei vielen Polizisten »unfassbaren Zorn« ausgelöst. Auch am Tag nach der schwersten Krawallnacht von Freitag auf Sonnabend hatte Scholz andere dienstliche Termine. Vorgehalten wird ihm auch der Appell, mit dem er sich an die Gipfel-Gewalttäter wandte, und sie bat, aufzuhören. Sie taten es nicht.

(erased Advertisements in here)

Meine Stadt
Der zaghafte Versuch einer Schönheitskur.

Foto: Niklas Meiffert

Das war sie wieder, die Elbvertiefung. Wollen Sie uns Ihre Meinung sagen, wissen Sie etwas, über das wir berichten sollten? Schreiben Sie uns: elbvertiefung@zeit.de

Ich wünsche Ihnen einen schönen Tag. Morgen lesen wir uns wieder, wenn Sie mögen!

Mark Spörrle

PS: Gefällt Ihnen unser Letter, leiten Sie ihn gern weiter. Haben Sie ihn weitergeleitet bekommen, melden Sie sich ganz einfach und unverbindlich an unter www.zeit.de/elbvertiefung. Dann schicken wir Ihnen die neue Elbvertiefung, solange Sie wollen, immer montags bis freitags ab 6 Uhr.

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Pluto's Republic's picture

…is what was really good about it (in that first video). Uhlmann, as a reporter, is an establishment throwback who wants the US to be his Daddy and tell him what to do. The world is changing around him but the significance of that is going right over his head. His own country, Australia, is getting it together, yet Uhlmann is in his bubble, worried that the communists are coming to get him. He want's his old America back, bless his heart.

I couldn't be more pleased that Trump is forcing the Vassal States of the US — many in attendance at the G20 — to grow up and become independent. He's showing the world how depraved the rogue US government really is. It's about damned time! This will help the American people get a grip on their own power and oust the Neocon/Neoliberal scourge that is actively destroying the world.

Between the spectacular protests out front and the US showing its real face, for once, it's the best and most hopeful G20 I've seen. Especially after eight years of conceited posturing and the do-nothing passive aggressiveness that Obama brought. The tragically delayed negotiated cease-fire in Syria is the cherry on top.

The American People built that, by hook or crook. Well done.

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If it is a monopoly, then it IS your government.

@Pluto's Republic Watching Trump wander around aimlessly while the others were all mutually engaged made me hopeful that those countries might just feel freed from the US. You said it all better than I; I'm just chiming in with a Hear Hear!

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@Pluto's Republic
Russia and China are the apparent targets, but really it's the US fighting against the formation of a multipolar world. It's all designed to demean other countries, but has no focused goals. Consider Obama's statements about Russia being a gas station and a failed state. Why bother doing this? Why demand that Russia gift Crimea to the Ukraine? It will never happen, but doing so demeans Russia without discussing real issues or having a particular negotiable goal. Let's demand every day that the US give back the South West??

Now throw President Trump into this. Wow! He doesn't get "the program". Why should he, it's illogical. Already the Deep State is trying to force backpedaling on Trump, and he seems to be giving in, on the issue of forming a joint task force to fight cyber terrorism. Someone in the State Department "educated" him to the fact that the US is the biggest cyber terrorist, and that bashing Russia for our sins is part of the fight against US decline...don't take that away.

It was definitely symbolic that 19 nations celebrated the Paris Accords at the end of the conference! How can the civilized world take him seriously? And why would they then line up with the US against other civilized countries?

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Capitalism has always been the rule of the people by the oligarchs. You only have two choices, eliminate them or restrict their power.

Pluto's Republic's picture

The US is the worst sort of partner, projecting their lowest and most flawed schemes onto the aspirations of others. It's abusive and so typical of twisted souls of Neocons.

@The Wizard

...the US fighting against the formation of a multipolar world. It's all designed to demean other countries, but has no focused goals.

It's been a long time since the US had a national goal that they dare share with the people. The people suck up any narrative that relieves their feelings of national aimlessness and alienation, and somehow explains the murderous violence and the river of suffering that the US is engaged in.

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If it is a monopoly, then it IS your government.

Bollox Ref's picture

designed to show how our 'Dear Leaders' are doing something... about something. And caring.

Annual coverage of the Bilderberg Group might be more eye opening for the great unwashed (see Deplorables).

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from a reasonably stable genius.

k9disc's picture

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“Tactics without strategy is the noise before defeat.” ~ Sun Tzu

That we are reduced, in a forum supposedly dedicated to opposition to the status quo, to applauding the acts of Angela Merkel is farcical. Merkel and her party's economic/social policy is what is creating hell in Europe and advancing the cause of Trumpism. Trump is a hollow vessel, a mediocrity of epic proportions; however, he is just a 'useful idiot,' propping up the right... Angela Merkel is compared to Donald Trump and the weak tea that is the Paris Climate Accord is suddenly a great step forward... it is, as the Germans say, Lacherlich.

The European right has been crushing the working people of Europe under the boot heel of Germany's export economy and EU/NATO expansionism. The Euro will collapse and when it does, Germany will follow Greece into economic chaos, and when that happens,God help us as the demons of European nationalism, climate change, economic dislocation and bigotry/racism are unleashed...

Trump is a fool, but that doesn't make the leadership of Europe wise and merciful, it just gives them cover to do their own self-interested viciousness...

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Pluto's Republic's picture


Trump is a fool, but that doesn't make the leadership of Europe wise and merciful, it just gives them cover to do their own self-interested viciousness...

The author posted an Aljazeera clip that fully resonated with that idea. The EU Neoliberals at the G20 have masterminded the social dislocation in Europe, as you say. But Merkel and her cohorts will forever be on the hook for the economic atrocities that are destabilizing the Union. Moreover, they seem to think we don't see their fake Russia paranoia and absurd Russian sanctions for what they really are: Cover for the unintended consequences that came as a result of their collaboration with the US Neocons in an insane NATO expansion in Ukrsine. We see it clearly. They are walking the razor's edge and the world is watching.

Americans are ridiculous in their ongoing Trump histrionics — as if Trump wasn't a self-induced condition — but Trumpism is not overarching here. Not at all. People have their eye on the ball, and their proposed solutions go to the heart of the matter, a place where Trump is utterly irrelevant.

Regarding the Paris Climate Accord, despite its legally non-binding nature, it is still deeply significant as a global intention, which is a very powerful construct. Consider this: Of all the countries in the world, there are only three that are not participating in the Paris Climate Accord — Syria, North Korea, and the United States. All three of them are nations that are sidelined under a dark shadow.

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If it is a monopoly, then it IS your government.

mimi's picture

@Pluto's Republic
faux pas or mishap of Merkel's choices she made? I couldn't believe she dragged the participants of the G20 summit through a concert at the new Elbphilharmonie and made them listen to Beethoven's 9nth Symphonie with the with the final music choir singing "Joy to the World" after the words of Friedrich Schiller's poem.

OMG, I thought. Why did the poor folks have to endure that display of German 'trumping' culture? Trump 'behaved' and looked as if he slept through the performance. I just asked myself "what the heck is so joyful" about the issues that should have been discussed in detail and found solutions to. oh well, I guess what I am doing is what is called in German "Nestbeschmutzung" (foul one's own nest).

Just saying.

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Song of the lark's picture

Is the ruling class losing control and much of what we are seeing an effort to stem the loss, and not an effort to find "good policy." Is that the motivation for the hyperbole around " all things Russian." Is the Overton Bubble about to burst?

"If we interpret the actions of the consensus inside the bubble in the context of their old hegemony, they make perfect sense. When media and universities had hegemonic control over the intellectual space, an effective, if destructive, tactic was to radicalize the thing a bit to flush out the insufficiently loyal, and then purge everyone who doesn't step in line. The heretics, thus exiled, would be doomed to wander the intellectual wasteland outside of the universities, and would not be able to organize any kind of counter-thought. Thus the Overton window occasionally shifting and expelling the "bigots" was an effective means of political control.

"Today, it is no longer effective; the expelled intellectuals go on thinking and publishing and working together, they just do it over the internet in an uncontrolled fashion. It's still weaker out here for the most part than inside the bubble, but that has been rapidly changing over the past few years, and we can expect the trend to continue. It is no longer effective because exclusion from the bubble, no matter how vigorous, is no longer intellectually fatal, and is even becoming liberating."


An interesting look at our current dilemma

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There Is No Major “Good” Government Leader

There are no non evil major leaders. I see a lot of Merkel praise lately, but this is the woman who destroyed Greece, causing many deaths and much suffering, because she wanted to bail out German banks indirectly, rather than directly. Over 90% of the money sent to “Greece” has actually gone back to banks, but the cost has been great misery. Merkel could have just bailed out the banks without harming the citizens.

Merkel is a truly, profoundly, evil person. If you think she isn’t, your moral compass is in your nether regions. Now, of course, like most leaders, Merkel has done some good, even praiseworthy things, but when you kill and impoverish an entire nation because your commitment to your ideology won’t let you just bail out banks directly, you’re evil.

This makes every major decision maker at the IMF evil (and for far more than just Greece) and certainly makes the EU decision makers involved evil.

Then he talks about Putin and Corbyn and others, good article I think. This part I can relate to, wish I had better "sense" about:

Knowing who has your best interests at heart: who actually cares about you and will act on it is the most basic human survival skill. We were very good at it back when we lived in bands of 40 to 60 people, but we are terrible at it when living in societies of millions, where we don’t know who everyone is.


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mimi's picture

but who knows, reading comprehension is not my strong suit.

Merkel is a truly, profoundly, evil person. If you think she isn’t, your moral compass is in your nether regions. Now, of course, like most leaders, Merkel has done some good, even praiseworthy things, but when you kill and impoverish an entire nation because your commitment to your ideology won’t let you just bail out banks directly, you’re evil.

That's not just Merkel. I don't know the details, but it feels like the whole EU then is profoundly evil. May be Jan Welsh' own judgements for putting our moral compass in the nether regions makes him feel like floating in the cloud 9 region. We all get our highs somewhere with something.

Just saying. The article doesn't convince me much. Poor people folks fear uncontrollable chaos more than evil Merkel and evil EU. Just my own observations and it doesn't reflect any understanding of what is going on around here in my EU-evil-land-people neighborhoods. I understand less and less the more I try to read and I distrust more and more. I definitely will read less now ...and try to trust more ... Smile

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Socialprogressive's picture


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My God can kick your Gods ass.

dervish's picture

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"Obama promised transparency, but Assange is the one who brought it."